Cómo usar el telescopio espacial James Webb para buscar vida alrededor de las enanas blancas

 

 

 

Cómo usar el telescopio espacial James Webb para buscar vida alrededor de las enanas blancas


Astronomía


21 de Octubre del 2022 a las 06:22 PM


Prieto Payano


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Cómo usar el telescopio espacial James Webb para buscar vida alrededor de las enanas blancas

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Las enanas blancas, son increíblemente comunes en el universo. Muchas de ellas albergan planetas que pueden estar dentro de las zonas habitables de esas estrellas e incluso pueden albergar vida.


Las enanas blancas son los núcleos restantes de estrellas similares al sol y son muy comunes en el universo. Muchos de ellos tienen planetas que pueden estar dentro de la zona habitable de estas estrellas e incluso pueden albergar vida. Ahora, los científicos han esbozado cómo buscar esta posible vida.


La mayoría de las estimaciones sitúan el número total de planetas en la Vía Láctea entre unos cientos de miles de millones y un billón. Así es, mil millones. Sin embargo, los astrónomos solo pueden confirmar la existencia de unos pocos miles de planetas, porque encontrar planetas en general es bastante difícil.


Casi todos los exoplanetas que hemos encontrado orbitan estrellas que no difieren mucho de la masa del sol. Esto se debe a varias razones. Uno, estamos buscando planetas alrededor de estrellas similares al Sol porque estamos interesados ​​en encontrar vida como la nuestra. Dos, las estrellas similares al sol son muy comunes. Y tres, aunque las estrellas enanas rojas más pequeñas son más comunes que las estrellas similares al Sol, son mucho más tenues, lo que hace que sea más difícil encontrar planetas.


Más del 99,9% de las estrellas en las que encontramos planetas eventualmente evolucionarán a enanas blancas, que son núcleos de carbono y oxígeno del tamaño de la Tierra. (Esto también le sucederá al sol).


Debido a que las estrellas similares al Sol son comunes y las estrellas similares al Sol se convierten en enanas blancas, también debería haber muchos planetas alrededor de las enanas blancas. Sin embargo, las observaciones no son suficientes, solo hay algunos ejemplos singulares. Uno es WD 0806-661b, un gigante gaseoso con casi ocho veces la masa de Júpiter que orbita a más de 2.500 AU de la enana blanca, o 232.500 millones de millas (373.700 millones de kilómetros), lo que significa completar una órbita que requiere más de 158.840 millas terrestres. años. El otro es llamdo PSR B1620-26(AB)b, un gigante gaseoso que orbita un par de púlsares enanos blancos.

 


Hay dos desafíos para cualquier persona interesada en encontrar exoplanetas alrededor de enanas blancas. Uno, son muy pequeños y relativamente tenues, por lo que el método de tránsito comúnmente utilizado, en el que miramos una estrella y esperamos a que el exoplaneta cruce frente a ella, no funciona. Dos, las enanas blancas no tienen muchas características destacadas en sus espectros, por lo que el otro método popular, que consiste en observar el desplazamiento al rojo y al azul de las características espectrales cuando un planeta en órbita tira de su estrella madre, tampoco funciona.


Planetas zombis que se levantan de entre los muertos


Luego hay otra pregunta desafiante: ¿es posible que los planetas sobrevivan cuando su estrella anfitriona muere y se convierte en una enana roja? La muerte de una estrella como el sol no es hermosa. Primero, cuando la estrella devora planetas que orbitan demasiado cerca, se hincha hasta convertirse en una gigante roja. Luego pasaría por violentas convulsiones que durarían millones de años, enviando cantidades masivas de material a los sistemas circundantes y desestabilizando otros mundos.


Pero incluso después de toda esta violencia, es posible que las enanas blancas eventualmente formen planetas. Algunos planetas pueden estar lo suficientemente separados como para evitar una carnicería, lo que les permite mantenerse en sus órbitas. Las interacciones entre estos planetas y cualquier material recién expulsado de la estrella pueden acercar estos planetas. Otro mecanismo es que se forman nuevos planetas a partir de los restos de viejos planetas, y una vez que las cosas se asienten, se formará un nuevo sistema planetario.


Entonces, teóricamente, es posible hacer planetas similares a la Tierra alrededor de enanas blancas. Debido a que esas estrellas son tenues y pequeñas, sus zonas habitables, donde las temperaturas son las adecuadas para permitir que el agua exista como líquido en una superficie planetaria, estarían muy cerca de la propia enana blanca. Blog sobre gatos


Encontrar planetas similares a la Tierra alrededor de enanas blancas sería enorme, porque nos ayudaría a comprender el destino final de nuestro propio sistema solar y sería un lugar completamente nuevo para buscar vida en la galaxia.


vivir en exceso


Entonces, ¿cómo buscaríamos esta vida extraterrestre? Los astrónomos han publicado una hoja de ruta para la búsqueda de exoplanetas alrededor de las enanas blancas utilizando el Telescopio Espacial James Webb. Detallaron sus planes en un artículo aceptado para su publicación en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, y la versión preliminar está disponible a través de arXiv.


Debido a que los métodos habituales para encontrar tránsitos o cambios en el movimiento de los exoplanetas no funcionan para las enanas blancas, los astrónomos han ideado una forma más fácil de encontrar planetas alrededor de las enanas blancas: observarlos. Las enanas blancas son relativamente frías, por lo que cualquier planeta en órbita será relativamente cálido (especialmente en comparación con la relación entre la temperatura del sol y la de la Tierra). Esto significa que la luz infrarroja de la enana blanca también contendrá algo de luz infrarroja del planeta en órbita. Al comparar esta luz combinada con una enana blanca que sabemos que no tiene planetas alrededor, pudimos detectar este exoplaneta.

 


Los astrónomos descubrieron que el telescopio Webb podía observar las 15 enanas blancas más cercanas y potencialmente encontrar planetas en sus zonas habitables. Pero esta técnica funcionará solo si el planeta tiene el tamaño y la temperatura adecuados. Por ejemplo, este método podrá encontrar un planeta similar a la Tierra que esté calentado por los gases de efecto invernadero (como lo está nuestro planeta) o un planeta más pequeño que esté mucho más caliente. Si el planeta es demasiado pequeño o demasiado frío, entonces su luz no se mostrará a un nivel detectable en la luz infrarroja combinada del sistema.


Además, si el exoplaneta contiene mucho dióxido de carbono, este método también sería capaz de detectarlo. Si bien encontrar una molécula de este tipo no sería un signo definitivo de vida, sería un descubrimiento alentador que valdría la pena seguir.


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Fuente


Astronomía, Espacio, Universo.




 



   


   


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Cómo usar el telescopio espacial James Webb para buscar vida alrededor de las enanas blancas

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