Miles de millones de supertierras habitables estarían vagando por la Vía Láctea

 

 

 

Miles de millones de supertierras habitables estarían vagando por la Vía Láctea


Astronomía


15 de Octubre del 2022 a las 10:48 PM


Prieto Payano


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Miles de millones de supertierras habitables estarían vagando por la Vía Láctea

Imagen ilustrativa

 


Tendrían mejores condiciones que nuestro planeta para albergar vida, aunque habitabilidad no significa que estarían habitadas.


Los astrónomos han descubierto que los planetas como la Tierra no son los más hospitalarios para la vida, y que los verdaderos planetas esperanzadores son súper-Tierras que son más grandes que la nuestra y tienen mejores atmósferas y océanos Probablemente hay miles de millones de personas deambulando por la galaxia.


Los astrónomos están descubriendo planetas que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema solar: se llaman exoplanetas. Pero en el verano de 2022, un equipo de investigación del satélite Transiting Exoplanet Survey de la NASA descubrió algunos planetas particularmente interesantes que orbitan dentro de la zona habitable de su estrella madre.


Uno de los planetas es un 30 por ciento más grande que la Tierra y orbita su estrella en menos de tres días. El otro es un 70% más grande que la Tierra y puede albergar océanos profundos. Los dos exoplanetas son súper-Tierras, más masivas que la Tierra pero más pequeñas que los gigantes de hielo como Urano y Neptuno.


La Tierra sigue siendo el único lugar en el universo que los científicos saben que alberga vida. Parecería lógico centrar la búsqueda de vida en clones de la Tierra, planetas con propiedades cercanas a las de la Tierra.


Pero la investigación ha demostrado que la mejor oportunidad que tienen los astrónomos de encontrar vida en otro planeta es probablemente en una supertierra similar a las encontradas recientemente.


Supertierras interesantes


La mayoría de las súper-Tierras orbitan estrellas enanas frías con masas más bajas y vidas mucho más largas que el Sol. Cada estrella similar al Sol tiene cientos de enanas frías, y los científicos descubrieron que las súper-Tierras orbitan alrededor del 40 por ciento de las enanas frías que observaron.


Usando estos datos, los astrónomos estiman que hay decenas de miles de millones de súper-Tierras solo en la Vía Láctea en zonas habitables donde podría existir agua líquida. Dado que toda la vida en la Tierra usa agua, el agua se considera esencial para la habitabilidad.

 


Según las proyecciones actuales, alrededor de un tercio de todos los exoplanetas son supertierras, lo que los convierte en el tipo de exoplaneta más común en la Vía Láctea. El más cercano está a solo seis años luz de la Tierra. Incluso se podría decir que nuestro sistema solar es inusual porque no tiene un planeta con una masa entre la Tierra y Neptuno.


Otra razón por la que las supertierras son objetivos ideales en la búsqueda de vida es que son mucho más fáciles de detectar y estudiar que los planetas del tamaño de la Tierra.


Supertierras super habitables


Los astrónomos utilizan dos métodos para detectar exoplanetas. Uno busca el efecto gravitacional del planeta sobre su estrella madre y el otro busca el breve oscurecimiento de la luz de la estrella cuando el planeta pasa frente a ella. Ambos métodos de detección son más fáciles para planetas más grandes.


Hace más de 300 años, el filósofo alemán Gottfried Wilhelm Leibniz creía que la Tierra era “el mejor de los mundos posibles”.


El argumento de Leibniz fue diseñado para abordar la pregunta de por qué existe el mal, pero los astrobiólogos modernos exploran preguntas similares al preguntarse qué hace que un planeta sea adecuado para la vida. Resulta que la Tierra no es el mejor de todos los mundos posibles.


Debido a la actividad tectónica en la Tierra y los cambios en el brillo del sol, el clima ha cambiado con el tiempo de los océanos en ebullición a la congelación en todo el planeta.


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La Tierra, cuestión de azar


Los seres humanos y otras criaturas grandes fueron inhabitables durante la mayor parte de los 4500 millones de años de historia de la Tierra. Las simulaciones sugieren que la habitabilidad a largo plazo de la Tierra no es inevitable, sino más bien una cuestión de azar. Los humanos tenemos mucha suerte de estar vivos.


Los investigadores han compilado una lista de atributos que hacen que los planetas sean muy favorables para la vida. Es más probable que los planetas más grandes sean geológicamente activos, una característica que los científicos creen que promueve la evolución biológica.


Por lo tanto, los planetas más habitables tienen aproximadamente el doble de la masa de la Tierra y entre un 20 y un 30 por ciento más grandes que la Tierra. También tendrá océanos lo suficientemente poco profundos para permitir que la luz estimule la vida en el lecho marino, con una temperatura promedio de 25 grados centígrados. Korean Beauty


Tendría una atmósfera más espesa que la de la Tierra que actuaría como una manta aislante. Finalmente, tal planeta orbitaría una estrella más vieja que el Sol para dar vida más tiempo para desarrollarse, y tendría un fuerte campo magnético que protege contra la radiación cósmica. Los científicos creen que estos atributos combinados harán que un planeta sea súper habitable.


Vida milenaria


Por definición, las supertierras tienen muchas de las propiedades de un planeta superhabitable. Hasta ahora, los astrónomos han descubierto dos docenas de exoplanetas de súper-Tierra que teóricamente son más habitables que la Tierra, si no el mejor de todos los mundos posibles.

 


Recientemente, ha habido una interesante adición a la lista de planetas habitables. Los astrónomos han comenzado a descubrir exoplanetas expulsados ​​de sus sistemas estelares, y puede haber miles de millones de ellos vagando por la Vía Láctea.


Si una súper Tierra fuera expulsada de su sistema estelar y tuviera una atmósfera densa y una superficie acuosa, podría albergar vida durante decenas de miles de millones de años, mucho más que la vida en la Tierra antes de que muriera el sol.


Para detectar vida en exoplanetas distantes, los astrónomos buscarán firmas biológicas, los subproductos de la biología que son detectables en la atmósfera de un planeta.


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Detectando vida en supertierras


El telescopio espacial James Webb de la NASA fue diseñado antes de que los astrónomos descubrieran exoplanetas, por lo que el telescopio no está optimizado para la investigación de exoplanetas.


Pero tiene la capacidad de hacer algo al respecto y planea apuntar a dos súper-Tierras potencialmente habitables en su primer año de operación. Otro grupo de súper-Tierras con enormes océanos descubiertos en los últimos años, así como los planetas descubiertos este verano, también son objetivos atractivos para James Webb.


Pero las mejores posibilidades de encontrar señales de vida en las atmósferas de los exoplanetas vendrán con la próxima generación de telescopios terrestres gigantes: el Telescopio Extremadamente Grande (ELT) de 39 metros, el Telescopio de Treinta Metros (TMT) y el Telescopio Gigante de Magallanes (TGM) de 25,4 metros. Estos telescopios están todos en construcción y listos para comenzar a recopilar datos a finales de la década.


Los astrónomos saben que los ingredientes para la vida están ahí fuera, pero habitable no significa habitado. Hasta que los investigadores encuentren evidencia de vida en otros lugares, la vida en la Tierra puede ser solo un accidente.


Si bien hay muchas razones para que un mundo habitable no muestre signos de vida, si los astrónomos observan estas supertierras súper habitables en los próximos años y no encuentran nada, .la humanidad puede verse obligada a concluir que el universo es un lugar solitario.


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Fuente


Astronomía, Espacio, Universo.




 



   


   


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